I’m a private person, while my mother has a very outgoing personality.
「私は内向的なタイプだが、一方で母は非常に社交的である。」

接続詞 while は、直前にカンマがある時と無い時で意味が変わります。
カンマが無いときのwhile は「〜する間」と言う意味の接続詞です。
しかし、while の直前にカンマがあると接続副詞となり、「〜である一方〜」という反語的な意味になります。

この2つのwhileの使い方を知りたい方は、このまま読み進めてください。

接続詞のwhile《カンマ無し》

■意味
〜の間ずっと、〜する間に、その間に、〜と同時に、〜しながら

 

The man left the restaurant while it was raining.
「雨が降っている間にその男性はレストランを出た。」

この英文のwhileasと置き換えることができます。同時に2つのことが起きている、同じ時間に進んでいる、ことを表します。

接続副詞のwhile《カンマあり》

■意味
〜なのに、〜ではあるものの、〜だが、〜とはいえ、しかし一方

 

I’m an introvert, while my brother is an extravert.
「私が内向的であるのに対して、私の兄は外向的だ。」

この whilewhereas と置き換えることができます。二者あるいは二つの事柄を比較して、大きな差があることを強調しています。
, while とカンマを置くことで、接続詞「〜する間」とは違うことを明らかにします。

英文読解で見分ける方法

英文を読んでいて while が現れたとき、カンマが無ければただの接続詞です。「〜する間」という意味で、同時進行で何かが進んでいる、と解釈します。

しかし、, while と直前にカンマが置かれていたら、「ところが一方」という意味で、前の文章と後ろの文章は反対のことを表している、と解釈します。

英会話で見分ける方法

会話の中で while が聞こえたら、会話の流れと背景に沿った方で解釈します。もし会話の最中に while のせいで混乱したら、必ず質問してください。

Could you say that again?
と言えば、もう一度同じ文章を言ってくれます。

別の言い方で言ってもらいたい場合はこのように言います。
Could you rephrase it?

言った内容を説明してもらいたい時は次のように言います。
What do you mean?

初心者の方は、わからない英語に質問をしてさらに混乱してしまうことがあります。ネイティブが一所懸命説明すればするほど、余計にわからなくなりドツボにハマります。

初心者の方は知っている単語がまだ少ないので、ネイティブの詳しい説明を理解するのが難しいからです。

それを避けるためには、同じ文章をもう一度言ってもらう、もしくは書いてもらう、ことから始めましょう。

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